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精彩导读
 八股文

八股文

穆 涛

八股文是应试作文,明清两朝应用了几百年,今天不仅被一脚踢开,还成了世上最烂文章的代名词。一种文体被人们如此厌烦,在世界文学史里也是少见的。

八股文是遵命文学。科举是皇命,总考官是皇帝。贡生,举人,进士这些名目,是向皇帝贡奉,举荐,进呈之意的直率表达。皇帝的命令依古训叫“制”,因此八股文的别名又叫“制艺”。也叫“制义”,指写文章要微言大义。如今的教材,课本叫“讲义”,也是此种路径。只是今天的讲义,“主义”讲的多,人生大义讲的少。八股文还叫“四书文”,明清的科考,“四书”是考试范围,但标准答案只能是朱熹注的“四书”,这项硬性规定出自明朝。朱元璋学习唐朝李世民攀文化亲戚的做法,李唐攀老子李洱为远祖,朱明攀朱熹为近亲,于是宋代的朱熹跨朝代成了明朝的讲师团团长。清袭明制,一直到1905年八股皇考被废止。其实在宋代,朱熹的学问并不是最好的,陕西的关中大儒张载就在其上,这基本上是当时的共识,张载百年后,是被“请入”文庙侍孔子的。后来的文庙,朱熹取代了张载,也起于朱皇帝的攀亲。可见,文人被皇帝攀上,是有好果子吃的。

八股是文章体裁,很程式化,由破题,承题,起讲,入手,起股,中股,后股,束股构成,每一股均有严格的规定。全是“规定动作”,没有“自选动作”,写作者不能自由发挥。八股文过于强调技巧,讲究精雕细琢,修字炼句,对偶对仗,但也因此伤了文章整体的浑然大方,有佳句无名文,这是一弊。这一弊也带来一点益处,后来楹联的大兴即受惠于此。再一弊是取悦龙颜,用张中行先生的话讲,“著文,撇开自己,眼看皇帝,心想皇帝。还能写出什么来呢?”

八股文大的益处是使“四书”成为普及读物,不仅要读通,还要读透,否则考题也弄不懂,因为是命题作文,作文题目均取自“四书”里的原字句。有一字或几个字的“小题”,有两句三句以至全文的“大题”,还有比较荒唐的截搭题,“截取句子的头尾,或前一句的尾搭上后一句的头,或截前一章的尾搭后一章的头,更有隔篇截搭的”(启功语)。比如“王速出令反”这个考题,截搭《孟子》的“王速出令,反其旌倪,止其重器”一语。八股取士是给国家选人才,不是考作家。透过一个文章,摸摸生员的底子和基本功,也看看脑子是否清楚。今天高考的“话题作文”,应该是得了八股命题启示的。

作为应用文,八股文是一位历史老人,显赫了几百年。至于它“遵在上者之命”,也不必太责备求全,做这档子生意的又不止它独门一家。八股文已废止110年了,时至今日,各种面貌的新八股还少么,真真是杀了一个八股,多少多少个八股站出来。

  
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